B-21轟炸機首個行動基地正式確認, 美政客稱當地經濟面臨歷史機遇

[環球網報道記者張海潮]據美聯社9日報道,美國參議員約翰·圖恩和邁克·朗茲稱,他們從美國空軍那裡得知,南達科他州的埃爾斯沃思空軍基地已經正式被指定為下一代核轟炸機B-21的主要行動基地,第一支作戰中隊駐地。圖恩稱,這代表瞭南達科他州西部地區的經濟利益,這是劃時代的歷史性機遇。

B-21轟炸機首個行動基地正式確認, 美政客稱當地經濟面臨歷史機遇-圖1

報道稱,埃爾斯沃思空軍基地在2005年面臨可能被關閉的境地,當時它被列入五角大樓關閉或搬遷的軍事基地名單。但從那時以後,南達科他州的政客們一直努力將該基地保留在B-21轟炸機的候選駐地名單上。美國空軍2019年3月宣佈,傾向於將埃爾斯沃思空軍基地作為正在研發的B-21部署地。

據悉,美國空軍計劃最終擁有超過100架B-21隱身轟炸機,它們能夠在全球范圍內發動核打擊。一旦交付瞭足夠數量的B-21,美國空軍計劃逐步退役現有的B-1B和B-2戰略轟炸機。

圖恩稱,這些B-21轟炸機最終將被部署在多個空軍基地,包括德克薩斯州(戴斯空軍基地)和密蘇裡州(懷特曼空軍基地)。但是埃爾斯沃思空軍基地被美國空軍選中用於負責B-21轟炸機的訓練,和第一支作戰中隊的駐地。

他表示,美國空軍的這份公告代表瞭南達科他州西部地區的經濟利益。這款新型轟炸機預計將使埃爾斯沃思空軍基地人員規模擴大一倍,增加3000名現役軍人。此外,轟炸機機庫和其他設施的建設項目也有望進行。目前該基地內部署有兩個B-1B戰略轟炸機中隊,預計它們最終將逐步停止運行。

“這對南達科他州是劃時代的歷史性機遇,”圖恩說,這也將確保埃爾斯沃思空軍基地仍然是美國軍隊的重要組成部分。

據介紹,埃爾斯沃思空軍基地已經是當地最大的雇主之一。根據2017年的估計,該基地每年對經濟的影響力超過3.5億美元。

另一位美國參議員朗茲贊揚當地社區團結起來,確保基地保持開放。他稱,在學校、基礎設施和住房等建設方面將產生連鎖反應。

不過美聯社指出,預計B-21轟炸機要到2027年才能到位,目前關於這款新型轟炸機許多細節仍然未知或者為機密。

朗茲在幾周前聽取瞭該項目的簡報,並稱到目前為止有關工作正在“按時並按預算進行”。

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