秦始皇統一中原之後, 秦朝為何沒有征伐河西、開拓西域

秦朝是中華歷史上第一個大一統王朝,它是由東周時期的秦國發展起來的。秦王嬴政上位之後,秦國終於“奮六世之餘烈”一統天下,從此秦王政稱帝,史稱“秦始皇”。秦始皇東出函谷,一掃六合,繼而北擊匈奴、南征百越,奠定瞭中華文明兩千多年的政治基本格局。然而作為秦人先祖傳統的主攻方向,統一後的秦始皇卻始終忽略瞭向西征伐,這是為什麼呢?

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事實上,早在西周時期,中原的華夏族群就已經和西邊族群有所往來瞭。雖然今天我們已經難以確定《穆天子傳》中,周穆王西遊中的“西王母之國”究竟位於隴右、河西,亦還是西域,但是考古早已證實夏商周三代就已經有和田玉輸入中原瞭。並且春秋時期,由於東出爭霸的通道被強大的晉國阻斷,秦穆公專註經略西邊,辟地千裡、稱霸西戎。戰國時期的秦國同樣未曾放過西邊的義渠等遊牧強鄰,將他們相繼兼並,為秦國的民風和軍力提供瞭不斷錘煉的機會。既然秦人對自己西側的世界並不陌生,那麼到瞭秦始皇時期,為何反而在東、北、南三個方向有所作為,反而忽略西方瞭呢。

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其實,正是因為秦人對西戎、西羌等遊牧地區的瞭解,所以才很清楚這些“邊陲之地”相對於中原是多麼的貧瘠,因此缺乏征服動力。同時自秦地向西的土地,年降水量低於400毫米,不利於農作物的耕種,這對於以耕戰和軍功爵為國傢基礎的秦朝來說缺乏吸引力。這和秦始皇占據河套之後就開始修築長城、不再北進,是一個道理。換言之,西征的成本太高,獲得的回報卻很少,無法通過征稅轉化為國力,所以在秦始皇的心目中,屬於可有可無的化外之地。

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同樣由於遊牧生活的原因,如果秦始皇西征,其所面臨的是逐水草而居、沒有固定城池的族群,非常不利於管理,同時也難以維持秦軍的長期駐紮。當然,如果在局勢穩定或者有其他因素影響的情況下,秦朝也是有可能發起西征的。比如唐朝初年,唐太宗李世民就因熟悉中原農耕和漠北遊牧兩種社會秩序的運行邏輯,平定中原後不久,又於630年被漠北草原各部首領共尊為“天可汗”。從此到高宗時期,唐朝的疆域一路向北、向西,先後建立瞭北庭都護府、安西都護府等,勢力向西最遠處已經繞過瞭咸海。秦朝時期,秦始皇顯然並不具備唐朝初年的歷史條件,所以也不會考慮西征。

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漢武帝時期,中原王朝極力西征,開拓西域。然而這是建立在匈奴的巨大威脅之下的。秦朝時期的匈奴尚且弱小,在秦軍鐵蹄之下顫栗,並不足以促使秦始皇改變國傢的大政方針。正相反的是,秦朝的威脅不在外部,反而存在於帝國之中。當時的秦朝雖然統一中原,但戰爭進行得太快,僅僅十年事件六國相繼覆滅,這讓秦國中下層依然存在大量六國舊貴潛伏力量。加上秦制與山東六國長期以來的民風差異巨大,引起瞭底層社會和官吏、遊俠的反彈,內部不穩。因此秦始皇需要秦軍駐紮全國各地,也就沒有多餘的軍事力量西征瞭。

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綜上所述,隨著秦國統一中原的霸業得以完成,秦始皇封禪泰山,秦朝的目光就已經開始逐步轉向內部經營。隨著秦制推行的不順,六國舊貴等反秦勢力逐步抬頭,秦朝就更無法西征瞭。在西邊皆為貧瘠之地的情況下,貿然西征不僅無法穩固統治,反而會空號錢財,得不償失。

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    所有的伟大,都源于一个勇敢的开始!
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